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Desarrollan una app para la aireación y el almacenamiento de granos

Mejora la eficiencia y la eficacia de la aireación de granos, permitiendo bajar el consumo de energía eléctrica adaptando su manejo a las condiciones climáticas.

12 Dic 2022

Las condiciones de temperatura y humedad relativa del aire determinan la tasa de secado y la condición final de humedad a la que los granos se equilibrarán en el campo previo a la cosecha. Antes, estas relaciones de equilibrio tenían que obtenerse de gráficos, tablas, manuales o publicaciones de extensión y más recientemente, se podían encontrar en internet solo si se conocían los términos adecuados para buscarlas.

En ese sentido, el INTA Balcarce -Buenos Aires- y la Universidad de Iowa -Estados Unidos- desarrollaron una aplicación para dispositivos móviles, llamada "Aireación y Almacenamiento de Granos", que mejora la eficiencia y la eficacia de la aireación de granos, permitiendo bajar el consumo de energía eléctrica adaptando su manejo a las condiciones climáticas.

En principio, "cabe destacar que la aplicación es gratuita, se encuentra disponible en Google Playstore y puede ser configurada en cuatro idiomas diferentes (Español, Inglés, Francés y Portugués), es decir, que puede ser utilizada en gran parte del mundo", señaló Ricardo Bartosik, especialista en Poscosecha de Granos del INTA Balcarce.

"El usuario tiene la opción de utilizar el GPS del teléfono para acceder de forma automática a la información climática de la localidad más cercana a la ubicación señalada", precisó el especialista y agregó: "La App permite seleccionar entre cinco bases de datos climáticos diferentes para darle al usuario mayor flexibilidad en caso que prefiera alguna base de datos en particular, y para tener alternativas en caso que una determinada base climática no tenga información disponible para una determinada región o localidad".

Otro aspecto relevante es que el usuario puede seleccionar 26 productos diferentes, que incluyen cereales (trigo, maíz, arroz, cebada, avena y sorgo), oleaginosas (soja, girasol, colza, maní y cártamo), leguminosas (poroto y garbanzo) e incluso algunos subproductos. "Para cada uno de estos productos se puede visualizar el modelo de equilibrio utilizado, los parámetros del modelo y la referencia científica de donde se obtuvo", puntualizó Bartosik.

Por su parte, Diego de la Torre, especialista en Poscosecha de Granos del INTA Balcarce, aseguró que al momento "la aplicación cuenta con tres herramientas: predicción aireación de enfriamiento, pronóstico climático para aireación y relaciones de humedad aire-grano".

"La primera le permite al usuario estimar la condición de temperatura y humedad a la que se terminará equilibrando el grano al ser expuesto a una determinada condición de aire, teniendo en cuenta el enfriamiento evaporativo del grano", indicó de la Torre, quien además precisó que para esto, el usuario debe ingresar los datos climáticos de la localidad donde se encuentra, el tipo de grano y su condición, la humedad objetivo a la cual se lo desea llevar y el caudal de aire estimado del silo.

Las condiciones de temperatura y humedad relativa del aire determinan la tasa de secado y la condición final de humedad a la que los granos se equilibrarán en el campo previo a la cosecha.

 Una vez ingresados todos esos parámetros, en la sección "Resultados", el usuario podrá encontrar una estimación de las horas de funcionamiento de ventilador necesarias para lograr enfriar toda la masa de granos, como así también la temperatura y humedad a la cual se tendería a equilibrar el grano.

La herramienta de pronóstico climático de aireación "estima la cantidad de horas disponibles para aireación en los próximos 3 a 10 días, permite identificar los días y las horas donde sería conveniente encender la aireación, al mismo tiempo que ofrece una recomendación sobre la temperatura límite a la cual se debería programar el termostato del controlador de aireación para sacarle mayor beneficio a la condición climática", subrayó Bartosik.

Por último, la herramienta de relaciones de humedad aire-grano calcula el contenido de humedad de equilibrio, la humedad relativa de equilibrio y la humedad de almacenamiento seguro para diferentes tipos de granos y condiciones del aire; e indica si ciertas condiciones del aire son adecuadas para lograr el objetivo propuesto de reducir, mantener o aumentar el contenido de humedad del grano almacenado.

Para ambos especialistas, "la clave para preservar la calidad de la mercadería durante el almacenamiento es comprender las condiciones climáticas locales y su relación con la temperatura y el contenido de humedad del maíz, la soja u otros granos, en tanto determinan el potencial de enfriamiento del aire ambiente y si el mismo tenderá a aumentar o disminuir el contenido de humedad del grano".

"La aplicación de Almacenamiento y Aireación de Granos combina estas ecuaciones de ingeniería con el pronóstico del tiempo local y pone esta inteligencia al alcance del productor para cualquier tipo de grano y ubicación global", resaltó de la Torre.

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