EEUU

Condición actual del sector agrícola de EE. UU.

En 2020, los agricultores estadounidenses se han visto afectados por una serie de reveses:

28 Sep 2020

 desde marzo, han sufrido las interrupciones del mercado y la amenaza para la salud que representa la pandemia mundial del nuevo coronavirus. Además, los Estados Unidos continentales se han visto afectados por una variedad de desastres naturales: una sequía grave y más recientemente devastadores incendios forestales en gran parte del oeste, varios huracanes y tormentas tropicales que han provocado la destrucción de los vientos y las fuertes lluvias en las regiones costeras de los estados de Texas hasta el sur de Nueva Inglaterra. Una tormenta masiva y prolongada llamada derecho también trajo fuertes vientos de más de 100 millas por hora a Iowa e Illinois en agosto, dañando miles de hogares y negocios en ciudades y millones de acres de tierras de cultivo en un par de horas.

Con respecto a la pandemia en curso, los diferentes subsectores de la agricultura estadounidense se han visto afectados de diferentes formas. En el sector de los cultivos en hilera, que es muy intensivo en capital y generalmente utiliza relativamente poca mano de obra contratada, el principal impacto ha sido la reducción de los precios de mercado de sus productos básicos debido a la reducción de la demanda de exportación y la producción de biocombustibles algo más baja, esta última se ha recuperado significativamente desde la parada de la producción durante los primeros meses de la pandemia. Hasta agosto, los precios de mercado proyectados de la mayoría de los cultivos plantados en primavera bajaron en comparación con 2019. Sin embargo, en septiembre, La publicación World Agricultural Supply and Demand Estimates del USDA encontró que las reducciones relacionadas con el clima en los rendimientos esperados y las perspectivas de exportación más sólidas elevaron los precios proyectados para el maíz y la soja para el año de cosecha 2020/21 por encima de los niveles de 2019. El precio proyectado del arroz se mantiene muy por debajo de 2019, mientras que el precio del algodón se reduce ligeramente.

 En cuanto al sector ganadero, la producción total de carne roja de EE. UU. (Principalmente carne de res y cerdo) se ha recuperado desde el cierre de primavera de una importante capacidad de envasado de carne, y se prevé que aumente aproximadamente un 1 por ciento en comparación con los niveles de 2019. Los precios del ganado vacuno y porcino cayeron significativamente durante el pico del cierre, ya que los empacadores intentaron disuadir a los agricultores de entregar sus animales para el matadero. En su nivel más bajo el 20 de abril, el precio del ganado vivo bajó un 15 por ciento desde los niveles de principios de marzo, pero desde entonces ha vuelto a subir ligeramente por encima de los niveles prepandémicos. Los precios del cerdo siguieron una trayectoria similar a la baja hasta finales de abril, pero aún no se han recuperado por completo a los niveles anteriores. 

El cierre de escuelas, restaurantes y la mayoría de los establecimientos institucionales de alimentos afectó de manera más severa a los productores hortícolas y lácteos, debido a la perecibilidad de sus productos. Durante abril y mayo, los noticieros de la noche estuvieron llenos de videos de agricultores arando sus bayas y tomates casi maduros en el suelo, y arrojando leche cruda en zanjas, porque una parte significativa de la demanda de esos productos desapareció casi de la noche a la mañana.

A medida que los sectores ganadero y hortícola han comenzado a recuperarse para la plena producción en los últimos meses, muchos miembros de su fuerza laboral contratada, en su mayoría inmigrantes, continúan contrayendo COVID-19 mientras enfrentan condiciones laborales que dificultan y dificultan el distanciamiento social. muchos empleadores luchan por obtener suficiente equipo de protección personal (PPE) para proteger a sus trabajadores. Al menos 50,000 trabajadores agrícolas y trabajadores en instalaciones de procesamiento de alimentos y carne han sido diagnosticados con esta enfermedad, y al menos un par de cientos de ellos han muerto como resultado.

Dentro de regiones específicas del país, los cultivos se han visto dañados o los rendimientos reducidos como resultado de los grandes desastres naturales que han enfrentado en los últimos meses. En los estados afectados por el derecho el 10 de agosto, se estimaba que había 10 millones de acres de tierras de cultivo en el camino de la tormenta en Iowa y casi 7 millones de acres en Illinois. Solo en Iowa, McKinsey and Co. calculó que las tierras agrícolas que se esperaba que produjeran hasta 515 millones de bushels de maíz y soja resultaron dañadas por la tormenta, lo que representa aproximadamente el 15 por ciento de la cosecha que esperaban los agricultores del estado. para producir antes de la tormenta. La tormenta también dañó edificios y estructuras en cientos de agricultores en su camino, incluidos silos de granos en las fincas con decenas de millones de bushel de capacidad.

En todo el oeste, los incendios forestales masivos en las últimas semanas han dañado aproximadamente 4.5 millones de acres de tierra en al menos cuatro estados: Oregon, Washington, California e Idaho. La mayor parte de esa tierra está cubierta de bosques, pero algunos cultivos, como los cultivos hortícolas a lo largo de la costa, se vieron afectados por la combinación de calor extremo e incendios. Además, el humo de esos incendios también ha afectado la calidad de las uvas que crecen en viñedos adyacentes a las zonas de incendio, como en el Valle de Napa de California. Se prevé que la "contaminación por humo" que ha sido absorbida por esas uvas las dejará en gran parte inutilizables para la producción de vino.

Los agricultores estadounidenses ya han recibido alguna ayuda federal para compensar las pérdidas que han experimentado este año, y hay más en camino. En mayo, el USDA anunció el Programa de Asistencia Alimentaria por Coronavirus (CFAP) que se esperaba que brindara hasta $ 19 mil millones en asistencia a los agricultores, la mayor parte en forma de pagos directos a los agricultores, pero también creando un programa de Caja de Alimentos de Granjero a Familia para permitir compra de productos para ensamblarlos en cajas para entregarlos a familias que necesitan asistencia a través de los bancos de alimentos locales, etc. La fecha límite para la porción de pago directo se extendió del 28 de agosto al 11 de septiembre, pero el USDA ha distribuido menos de $ 10 mil millones de los $ 16 mil millones disponible bajo el programa debido al menos en parte a las complicadas reglas del programa.

El Secretario de Agricultura Sonny Perdue anunció recientemente un segundo programa CFAP con $ 14 mil millones en fondos adicionales. La inscripción de agricultores para este programa comenzó el 18 de septiembre y cerrará el 11 de diciembre. Hasta el 21 de septiembre, los agricultores también habían recaudado $ 3,1 mil millones en indemnizaciones bajo el programa federal de seguro de cosechas, y es mucho más probable que se paguen durante el otoño, ya que las reclamaciones derivadas de los desastres recientes se archivan y procesan.

En su pronóstico publicado el 2 de septiembre, el Servicio de Investigación Económica del USDA proyecta ingresos agrícolas netos de EE. UU. Para 2020 en casi $ 103 mil millones, un aumento de $ 19 mil millones con respecto a los niveles de 2019 y casi un 6 por ciento por encima del promedio de 2000-2019. Los pagos directos del gobierno se proyectan en $ 37.200 millones para el año, lo que representa el 36 por ciento de los ingresos agrícolas netos, la proporción más alta desde fines de la década de 1990.

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