Clima

Informe de la ONU prevé escasez de agua en todo el mundo

Se espera que el cambio climático haga estragos en el futuro cercano en forma de inundaciones, huracanes y sequías que provocarán una escasez de agua en todo el mundo

14 Oct 2021

Se espera que el cambio climático haga estragos en el futuro cercano en forma de inundaciones, huracanes y sequías que provocarán una escasez de agua en todo el mundo, advirtió la agencia meteorológica de las Naciones Unidas en un informe.

La administración actual de los recursos hídricos está "fragmentada e inadecuada", según el documento publicado el martes, que señaló que casi el 60% de los 101 países incluidos en el estudio necesitan mejorar sus sistemas de pronóstico para ayudar a prevenir la devastación climática severa.

Con poblaciones en crecimiento, se espera que la cantidad de personas con acceso inadecuado al agua aumente a más de 5 mil millones para 2050, un aumento del 3.6% desde 3.6 mil millones en 2018, dice el informe.

Entre las acciones recomendadas se encuentran mejorar los sistemas de alerta en áreas propensas a inundaciones y sequías, que puedan identificar, por ejemplo, cuándo se espera que un río crezca. El estudio también pide una mejor financiación y coordinación entre países para la gestión del agua.

"Necesitamos despertarnos ante la inminente crisis del agua", dijo Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial de la ONU.

El informe también subrayó que, desde 2000, los desastres relacionados con las inundaciones aumentaron un 134% a nivel mundial en comparación con las dos décadas anteriores. La mayoría de las muertes y pérdidas económicas relacionadas con las inundaciones se produjeron en Asia, donde los aguaceros extremos provocaron inundaciones masivas en China, India, Indonesia, Japón, Nepal y Pakistán el año pasado.

La frecuencia de desastres relacionados con la sequía aumentó un 29% en el mismo período. Los países africanos registraron el mayor número de muertes relacionadas con la sequía. Las mayores pérdidas económicas por sequías se produjeron en América del Norte, Asia y el Caribe, añadió el informe.

El documento concluye que el 25% de todas las ciudades del mundo experimentan escasez regular de agua. En las últimas dos décadas, en conjunto, los suministros combinados de agua superficial, subterránea y agua que se encuentran en el suelo, la nieve y el hielo han disminuido en 1 centímetro por año.

El crecimiento de la población ejercerá más presión sobre los recursos hídricos, especialmente en el África subsahariana, dijo Elfatih Eltahir, profesora de hidrología y clima en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), que no formó parte del estudio.

Según el informe, 3.600 millones de personas tenían acceso inadecuado al agua al menos un mes por año en 2018. Para 2050, se espera que aumente a más de cinco mil millones, advirtió el estudio titulado "El estado de los servicios climáticos 2021: Agua".

La situación está empeorando por el hecho de que solo el 0,5% del agua de la Tierra es utilizable. 

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